Opciones de preservación de la fertilidad para pacientes con cáncer
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Opciones de preservación de la fertilidad para pacientes con cáncer

Ante un diagnóstico de cáncer y su posterior tratamiento, la perspectiva de un escenario futuro en el que se recuperen y tengan hijos puede parecer de la más baja prioridad. Sin embargo, es crucial y una parte integral de ella terapia para evaluar cuidadosamente la situación médica de cada paciente, su plan de tratamiento contra el cáncer y sus metas para el futuro, incluido el matrimonio y los hijos. Es importante considerar las opciones de preservación de la fertilidad para pacientes con cáncer.

Los tratamientos médicos contra el cáncer pueden afectar la capacidad de un paciente para tener hijos incluso mucho después de que se haya completado el tratamiento. Esto es especialmente cierto para los tipos de cáncer que afectan o están cerca de los órganos reproductivos, como los ovarios o los testículos, o los tipos de terapia que pueden causar daño permanente a esos órganos, como la quimioterapia. Además, las cirugías que involucran los órganos reproductivos, incluidos los testículos, los ovarios, las trompas de Falopio o el útero, pueden disminuir la fertilidad. Según la ubicación del cáncer, es posible que el cirujano deba extirpar una parte o la totalidad de los órganos reproductivos, incluso en los casos en que el cáncer no afecta directamente al órgano. Terapia de radiación también puede matar eficazmente las células cancerosas, pero como efecto adverso puede dañar permanentemente los ovarios y el útero.

Imagen de opciones de preservación de la fertilidad para pacientes con cáncer
Cortesía de la imagen: Shutterstock.com 

¿Cuáles son las opciones de preservación de la fertilidad para las mujeres?

La técnica principal para la preservación de la fertilidad en las mujeres es la congelación de óvulos o embriones. Estas técnicas han demostrado ser muy exitosas. Sin embargo, los éxitos de ellos dependen de lo siguiente:

  • Edad de la mujer
  • El historial médico y de fertilidad de la mujer.
  • su genetica
  • El tipo de diagnóstico de cáncer.

¿Cuál es el proceso de conservación?

La mujer pasa primero por un período de estimulación ovárica para madurar múltiples folículos ováricos. Los medicamentos que estimularán los ovarios se administran mediante inyecciones u orales para estimular los ovarios para que desarrollen múltiples óvulos al mismo tiempo. Estos medicamentos generalmente se prescriben específicamente y el paciente debe seguir la prescripción. Esto suele ser similar a un procedimiento de FIV. 

En los cánceres afectados por hormonas, la administración de estos medicamentos puede, como efecto secundario, acelerar el crecimiento de estos cánceres. En tales casos, es importante sopesar el beneficio potencial de los futuros hijos frente al riesgo de empeorar la situación del cáncer. La respuesta ovárica se controla de cerca mediante ecografías y análisis de sangre. Cuando los folículos están listos, el luego se cosechan los huevos. Esto se hace colocando una sonda de ultrasonido en la vagina de la paciente como guía para la aguja que aspirará los folículos maduros. El procedimiento se realiza bajo sedación del paciente. Todo el proceso suele tardar entre 10 y 30 minutos.

Después de la recolección, los huevos se ponen en una solución especial y luego se llevan al laboratorio. Luego, los huevos se pueden congelar en este punto, después de lo cual se colocan en nitrógeno líquido y se pueden almacenar indefinidamente. La congelación de óvulos se consideraba experimental hasta hace poco, pero con los avances tecnológicos, se ha convertido en un procedimiento rutinario no experimental. 

La siguiente opción es fecundar los óvulos con semen de donante o semen de la pareja de la mujer. Esto crea un embrión que posteriormente también se puede congelar. También cabe destacar que la congelación de embriones se ha realizado durante más tiempo que la congelación de óvulos y, según la competencia de la clínica, puede tener una mejor tasa de éxito que la congelación de óvulos. También es importante consultar con un experto en fertilidad sobre qué opción es la mejor y el costo de la congelación. 

Opciones de preservación de la fertilidad para pacientes con cáncer
Cortesía de la imagen: Shutterstock.com

Otro tema importante a discutir es qué harán con los óvulos y embriones congelados si la mujer no los necesita o no los quiere nuevamente. Por otro lado, cuando la mujer quiere quedar embarazada, los óvulos o los embriones se sacan del congelador y se descongelan. Algunos de los óvulos o embriones no sobrevivirán al proceso de descongelación, pero la mayoría sí. El embriólogo comprobará y determinará cuáles sobrevivieron y cuáles no. Los óvulos se fertilizan después para formar embriones y luego los embriones se transfieren al útero de la mujer. En algunos casos, se prepara especialmente a la mujer para la transferencia, generalmente prescribiendo estrógenos a través de pastillas o parches cutáneos y progesterona a través de óvulos o inyecciones. En otros casos, se utiliza el ciclo natural de la mujer para cronometrar el transferencia de los embriones.

Preservación de la fertilidad en los hombres

La preservación de la fertilidad en los hombres es diferente y más sencilla en muchos aspectos en comparación con el proceso en las mujeres. Para las mujeres, el proceso de recolección de óvulos es un proceso complicado que puede implicar un procedimiento médico. Esto es diferente en los hombres, ya que la recolección de esperma es un proceso simple y no invasivo que se puede lograr sin absolutamente ninguna ayuda o intervención médica. Los hombres también pueden entregar sus muestras en cualquier momento, sin necesidad de ningún tipo de preparación o contraprestación. 

Los hombres producen millones de espermatozoides con cada eyaculación sin necesidad de ningún medicamento. Pero en las mujeres, los ovarios maduran solo un óvulo por mes, excepto que se estimulan con medicamentos. Los hombres tampoco necesitan tomar ningún medicamento hormonal que pueda afectar negativamente su cáncer a diferencia de las mujeres. Para la recolección, a los hombres se les entrega un dispositivo de recolección y se les muestra una habitación privada. Allí suelen masturbarse hasta eyacular, mientras que a algunos hombres que no pueden o no quieren masturbarse se les da un preservativo especial que recogerá la muestra de esperma durante el coito. Después de la recolección, el semen que contiene los espermatozoides se mezcla con fluidos especiales que evitarán daños durante la proceso de congelacion y descongelacion. Entonces es congelado y almacenado en nitrógeno líquido para uso futuro. 

En algunos casos donde los hombres no pueden eyacular, por algunas razones como lesiones de la médula espinal, razones emocionales o daño a los nervios que controlan la eyaculación; Se pueden usar estrategias como la recolección de la vejiga, la electroeyaculación y la estimulación vibratoria para ayudar a recolectar el esperma de esos hombres. Para otros hombres, que no tienen espermatozoides maduros o pequeñas cantidades de espermatozoides, los espermatozoides se pueden recuperar quirúrgicamente. Para los niños que no han llegado a la pubertad, existen técnicas experimentales de preservación de la fertilidad para explorar. 

En algunas investigaciones, se extraen y congelan muestras de los testículos. Cuando llega el momento de impregnar, los tejidos se examinan en busca de células madre. La idea es aislar estas pocas células y madurarlas hasta convertirlas en espermatozoides funcionales. Se recomienda recolectar dos o tres muestras para que puedan dividirse en múltiples viales que puedan servir para múltiples intentos de concebir. El esperma también se puede almacenar indefinidamente, también se recomienda que el macho se abstenga de cualquier actividad sexual durante aproximadamente 3 a 5 días antes de la recolección.

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