Infertilidad inmunológica
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Infertilidad inmunológica

La infertilidad inmunológica podría explicar por qué las parejas intentan quedar embarazadas y no pueden concebir, o cuando conciben no pueden mantener el embarazo. En los últimos años, ha quedado cada vez más claro que, en muchos casos, las cuestiones inmunológicas desempeñan un papel importante en el problema mencionado anteriormente. Si bien ha sido un hecho que el principio de funcionamiento del sistema inmunológico era la capacidad de distinguir lo "propio" de lo "no propio" (no tan absoluto como se creía alguna vez), lo cual es crucial en la capacidad del cuerpo para reconocer cosas extrañas o potencialmente amenazantes. Invasión por infección o células cancerosas. 

En algunos casos, como en las enfermedades autoinmunes, el sistema inmunológico comienza a atacar los órganos del cuerpo, provocando inflamación, daños y enfermedades. Durante el embarazo, la placenta invade el revestimiento del útero y supone una amenaza potencial para la salud de la madre. El sistema inmunológico de la madre es crucial para establecer una relación que permita que el feto y la madre prosperen, por lo que debe reconocerla de una manera que no elimine al feto. 

¿Cuáles son los mecanismos de acción del sistema inmunológico?

El sistema inmunológico tiene dos mecanismos de acción. Son celulares (tipo 1) y anticuerpos (tipo 2). En un embarazo normal, la placenta produce sustancias (especialmente progesterona) que provocan un cambio en la reacción inmunitaria de la madre, haciéndola más dominante el tipo 2. Esto se debe a que las reacciones de tipo 1 son más peligrosas para el embarazo. Este cambio conduce a cambios en las respuestas inmunes en el sentido de que algunas enfermedades autoinmunes como las reumatoides artritis mejorar mientras que a otros les gusta Lupus puede empeorar. Además, los anticuerpos específicos también pueden tener efectos nocivos tanto en el feto como en la placenta.

¿Cómo puede el sistema inmunológico afectar la fertilidad? 

Si bien actualmente es imposible comprobarlo en cualquier individuo, la falla del testículo o del ovario puede ser el resultado de un proceso autoinmune. Los anticuerpos antiovárico y antitesticular se pueden detectar en la sangre de personas con insuficiencia ovárica o testicular, respectivamente. Sin embargo, las pruebas no son ni sensibles ni específicas, y esto no se detecta hasta muy tarde, en la fase de insuficiencia ovárica o testicular completa, cuando el tratamiento llega demasiado tarde. 

La aparición de anticuerpos espermáticos puede ocurrir tanto en la pareja masculina como en la femenina y puede detectarse en la sangre y/o las secreciones sexuales. Las pruebas para detectar este tipo de aglutinación o inmovilización son difíciles de realizar de forma fiable. Algunas de ellas sólo pueden realizarse en unos pocos centros especializados y pueden ser proporcionadas por agencias de viajes médico-sanitarios. Lo brindan como una forma de tratamiento médico en el extranjero que puede ser una forma de turismo médico o Turismo de salud. En la eyaculación, los anticuerpos de los espermatozoides pueden provocar infertilidad al afectar la movilidad de los espermatozoides o al unirse al óvulo. 

¿Qué medidas se tomaron para manejar la infertilidad inmunológica?

Si bien no está claro qué nivel de anticuerpos es suficiente para necesitar tratamiento, ahora se sabe que la terapia inmunosupresora no mejora la fertilidad en esta afección. La terapia anterior implicaba el lavado de esperma, seguido de inseminación artificial o FIV. Sin embargo, el tratamiento de elección actual es el inyección de un solo espermatozoide en un solo óvulo (ICSI)

Infertilidad inmunológica
Cortesía de la imagen: inviTRA

Los anticuerpos espermáticos en las secreciones sexuales femeninas también son capaces de atrapar los espermatozoides, impidiéndoles avanzar por el tracto genital. También puede haber casos en los que los anticuerpos citotóxicos maten a los espermatozoides. La terapia que se ha probado para esta afección es la prevención del contacto de los espermatozoides con el tracto genital femenino mediante el uso de condón durante algunos meses, con la esperanza de que la reacción inmune disminuya. Luego, la exposición posterior conducirá a la fertilización antes de que vuelva a ocurrir la respuesta inmune. 

Además, se ha informado posteriormente con considerable éxito sobre la terapia inmunosupresora con corticosteroides. Pero sin duda los tratamientos más exitosos son inseminación intrauterina o FIV. Otro caso en el que la autoinmunidad puede afectar al feto es en la transferencia pasiva de anticuerpos con efectos tóxicos como en la tirotoxicosis neonatal, miastenia gravis y lupus neonatal.

Síndrome antifosfolípido (SAF) 

Infertilidad inmunológica- síndrome antifosfolípido
Cortesía de la imagen: inviTRA

Los anticuerpos antifosfolípidos se miden como anticuerpos anticardiolipina o anticoagulantes lúpicos. En mujeres con insuficiencia reproductiva y sin otros problemas clínicos, se denomina SAF primario. En mujeres con enfermedades autoinmunes como sistémicas. lupus eritematoso, se llama APS secundario. No se ha confirmado que estos anticuerpos afecten la fertilidad. Sin embargo, se encuentran con mayor frecuencia en mujeres sometidas a FIV y pueden afectar directamente a las células placentarias. Son predictores confiables de resultados adversos en el embarazo y se han asociado con pérdida fetal temprana y tardía y otras complicaciones. Las pruebas de estos anticuerpos se deben solicitar en alguno de los siguientes casos:

  • Dos o más pérdidas en el primer trimestre
  • Preeclampsia repetida o grave
  • Retraso del crecimiento intrauterino
  • Una o más pérdidas en el segundo trimestre
  • Enfermedad tromboembólica en el embarazo
  • Mujeres con una enfermedad autoinmune sistémica que quieren quedar embarazadas

Algunas mujeres con estos anticuerpos darán a luz con éxito. Sin embargo, el tratamiento de la afección con aspirina y clexane ha demostrado ser seguro y eficaz en mujeres con pérdidas recurrentes de embarazos. No se ha demostrado que este tratamiento mejore la implantación en la FIV ni reduzca el riesgo de preeclampsia o retraso del crecimiento intrauterino.

Células asesinas naturales 

Estos son tipos de glóbulos blancos que forman parte del sistema inmunológico inespecífico. Se les considera los elementos más primitivos del sistema inmunológico y se han identificado sus funciones como la detección temprana y la eliminación de células que no se detectan como propias. También se ha detectado que su modo de funcionamiento está estrechamente relacionado con la inmunidad tipo 1 y, como tal, pueden ser muy amenazantes para el embarazo en desarrollo. Se ha demostrado que es probable que las células asesinas naturales estén íntimamente implicadas en el éxito o el fracaso de la implantación, provocando tanto infertilidad como aborto espontáneo. No se ha demostrado definitivamente que provoquen fallos reproductivos.

Células asesinas naturales
Cortesía de la imagen: inviTRA

Tratamiento de causas inmunológicas de infertilidad.

La única afección inmunológica ampliamente reconocida como tratable es el síndrome antifosfolípido. El diagnóstico de una alta actividad de las células asesinas naturales suele ir seguido del inicio de cualquier posible terapia de supresión inmune. Durante el embarazo, algunas de estas opciones incluyen:

  • Prednisolona
  • Progesterona
  • Clexane
  • Inmunoglobina intravenosa

El médico responsable de estos tratamientos debe informar al paciente de los efectos secundarios y del carácter experimental de la terapia. Los ensayos aleatorios no han demostrado ningún beneficio en la supresión inmune en casos de insuficiencia reproductiva inexplicable.

La información proporcionada en este blog tiene fines educativos únicamente y no debe considerarse como consejo médico. No pretende reemplazar la consulta, el diagnóstico o el tratamiento médico profesional. Consulte siempre con un proveedor de atención médica calificado antes de tomar cualquier decisión sobre su salud. Lee mas

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