Hepatitis autoinmune (HAI)

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La hepatitis autoinmune es una inflamación del hígado que ocurre cuando el sistema inmunitario del cuerpo se vuelve contra las células del hígado. La causa exacta de la hepatitis autoinmune no está clara, pero los factores genéticos y ambientales parecen interactuar con el tiempo para desencadenar la enfermedad. Más información

Los mejores médicos para tratamientos de hepatitis autoinmune (AIH)

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Hepatitis autoinmune (HAI)

¿Qué es la hepatitis autoinmune?

La hepatitis autoinmune (AIH, por sus siglas en inglés) es una inflamación del hígado que ocurre cuando el sistema inmunitario del cuerpo se vuelve contra las células del hígado. La causa exacta de la hepatitis autoinmune no está clara, pero los factores genéticos y ambientales parecen interactuar con el tiempo para desencadenar la enfermedad. 

La hepatitis autoinmune
Imagen cortesía: aasldpubs

¿Cuáles son los tipos de hepatitis autoinmune? 

Las dos formas principales de hepatitis autoinmune son las siguientes:

  • Hepatitis autoinmune tipo 1: 

El tipo más común de enfermedad de hepatitis autoinmune es el Tipo 1. La edad no es una barrera para ello. Generalmente puede ocurrir a cualquier edad. La mitad de las personas con enfermedad tipo 1 suelen tener otros trastornos autoinmunes como enfermedad celíaca, artritis reumatoide, o bien ulcerativa colitis. Se caracteriza por la presencia de anticuerpos antinucleares (ANA) y anticuerpos antimúsculo liso (ASMA).

  • Hepatitis autoinmune tipo 2:

Es el tipo más común de hepatitis autoinmune in niños y jóvenes, aunque los adultos también pueden desarrollar hepatitis autoinmune tipo 2. Ciertas otras enfermedades autoinmunes también pueden acompañar a este tipo de enfermedad de hepatitis autoinmune. Se caracteriza por la presencia de autoanticuerpos antimicrosomales de hígado y riñón tipo 1 (anti-LKM1) y anti-citosol hepático tipo 1 (anti-LC1).

Causas

Aunque los médicos no están seguros de qué causa la enfermedad de hepatitis autoinmune en las personas, algunas de las causas que se cree que causan AIH son las siguientes:

  • La hepatitis autoinmune generalmente puede darse en familias y puede transmitirse al otro miembro de la familia por medio de genes.
  • Los medicamentos como las estatinas y la hidralazina que se usan para tratar problemas cardíacos pueden causar hepatitis autoinmune.
  • Los antibióticos como la nitrofurantoína y la minociclina causan HAI
  • El estrés también es otro factor
  • Infecciones como virales hepatitis, sarampión, herpes y también el virus de Epstein-Barr.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la hepatitis autoinmune?

Factores de riesgo de hepatitis autoinmune
Imagen cortesía: medina.net

Algunos de los factores de riesgo asociados que pueden aumentar la HAI o la hepatitis autoinmune son los siguientes:

  • Siendo mujer
  • Historial relacionado con infecciones
  • Hereditario
  • Tener una enfermedad autoinmune

Síntomas

síntomas de la hepatitis autoinmune
Imagen cortesía: muy buena salud

Los síntomas de la hepatitis autoinmune, de hecho, difieren de persona a persona. Puede ocurrir de repente. En la mayoría de los casos, las personas tienen pocos síntomas. Algunos de los signos de la hepatitis autoinmune son los siguientes:

  • Fatiga
  • Malestar abdominal
  • Hígado agrandado
  • Ictericia
  • Araña angiomas o vasos sanguíneos anormales en la piel 
  • Piel erupciones o acné
  • Dolor en las articulaciones o dolor muscular
  • Vómitos y náuseas
  • Cálculos biliares
  • Encefalopatía hepática o problemas cerebrales

¿Cómo se diagnostica y trata la hepatitis autoinmune?

La enfermedad de hepatitis autoinmune generalmente implica los siguientes procedimientos de diagnóstico y tratamiento: 

Diagnóstico de la hepatitis autoinmune:

Diagnóstico de la hepatitis autoinmune:
Imagen cortesía: Dreamstime
  • Examen físico: durante el examen físico, el médico examinará al paciente minuciosamente para detectar cualquier signo de anomalía.
  • Antecedentes médicos y hereditarios- El médico registrará el historial médico del paciente, en cuanto a su historial de medicamentos o antecedentes de someterse a alguna cirugía y antecedentes de hepatitis autoinmune de los miembros de la familia.
  • Investigaciones de laboratorio- Incluyen un hemograma completo, un panel de coagulación (para comprobar cómo funcionan los factores de coagulación), un pruebas de función hepática, un panel de electrolitos y anticuerpos autoinmunes. 
pruebas de función hepática Hepatitis autoinmune
Imagen cortesía: Medina
  • Exploraciones de imágenes: incluyen Tomografía computarizada del vientre, Imágenes por resonancia magnéticay ultrasonografía. Estas exploraciones nos ayudan a identificar cualquier tipo de anomalía en el hígado.
  • Hígado biopsia– Durante este procedimiento, se toma una pequeña muestra de tejido del hígado y se envía para estudios histopatológicos. 
biopsia hepática para hepatitis autoinmune
Imagen cortesía: clínica de cleveland

Durante el Tratamiento:

Tratamiento de hepatitis autoinmune
Imagen cortesía: aasldpubs
  • Esteroide: el médico le recetará al paciente prednisona, que es un esteroide que puede aliviar la inflamación. 
  • Medicamentos inmunosupresores: el paciente comenzará con autoinmune medicamento para la hepatitis con una dosis alta. Luego, el médico lo reducirá con azatioprina o Imuran o con 6-mercaptopurina, que también se llama Purinethol, para debilitar el sistema inmunológico.
  • En ocasiones, el médico aconsejará al paciente que tome prednisona o micofenolato mofetilo para debilitar el sistema inmunitario.
  • Trasplante de hígado – Trasplante de hígado se sugiere en pacientes con condiciones de hepatitis autoinmune muy severa. 

Pronóstico, postratamiento y recuperación de la hepatitis autoinmune:

  • Después de casi 3 años de tratamiento, en la mayoría de los casos, alrededor del 80% de las personas se sienten recuperadas y encuentran que su condición está bajo control. 
  • Muchas personas también pueden interrumpir su tratamiento. Sin embargo, el médico aún vigila la salud del paciente, ya que los signos y síntomas pueden reaparecer y, en tales casos, se le pedirá al paciente que comience el tratamiento nuevamente.
  • Autoinmune cirrosis por hepatitis o insuficiencia hepática requeriría el trasplante de cirugia de higado en el futuro. Esto ayudará a reemplazar el hígado dañado por uno sano del donante.

Dieta de la hepatitis autoinmune

  • El médico le pedirá que realice cambios en el estilo de vida, así como comer una dieta equilibrada con muchas verduras y frutas.
  • Una combinación de cereales integrales, frutos secos, carnes magras y pescado funciona mejor para la mayoría de las personas que desean satisfacer sus necesidades nutricionales, ayudándoles así a mantener un peso saludable. 
  • Una dieta rica en fibra, en particular, también puede ayudar a que el hígado funcione a un nivel óptimo.

¿Cuáles son las complicaciones asociadas con la hepatitis autoinmune?

Algunas de las complicaciones asociadas que pueden complicar la HAI o la hepatitis autoinmune son las siguientes:

  • Venas agrandadas en el esófago (várices esofágicas)
  • La ascitis o líquido en el abdomen
  • Insuficiencia hepática
  • Cáncer de hígado
  • Confusión
  • picazón, hematomas
  • Cirrosis hepática 

Preguntas Frecuentes

¿La hepatitis autoinmune es contagiosa?

La hepatitis autoinmune (AIH, por sus siglas en inglés) es en realidad una enfermedad autoinmune crónica, inflamatoria y no contagiosa en la que el propio sistema inmunitario ataca a las células sanas y normales del hígado.

¿Cuál es la esperanza de vida de la hepatitis autoinmune?

El tratamiento con corticosteroides puede mejorar significativamente la probabilidad de supervivencia del individuo afectado. Sin embargo, sin ningún tratamiento, casi el 50% de los pacientes con hepatitis autoinmune grave pueden morir en 5 años aproximadamente.

¿Cuáles son los criterios de diagnóstico de la hepatitis autoinmune?

Los criterios diagnósticos de hepatitis autoinmune suelen requerir presencia de laboratorio compatible

¿La hepatitis autoinmune es genética?

La hepatitis autoinmune generalmente resulta de la combinación de autoinmunidad, predisposición genética y desencadenantes ambientales. No es una enfermedad hereditaria.

¿Se puede curar la hepatitis autoinmune?

La hepatitis autoinmune solo puede controlarse, pero no curarse. Esta es la razón por la cual la mayoría de los pacientes siempre necesitarán tomar medicamentos durante años. En la mayoría de los casos, para toda la vida.

¿La hepatitis autoinmune es fatal?

AIH fue una vez una enfermedad letal con un pronóstico sombrío; sin embargo, el tratamiento con corticoides, el escenario ha cambiado el curso de la enfermedad en la actualidad.