Carcinoma de colangio

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El colangiocarcinoma es un tipo de cáncer raro y mortal que afecta los conductos biliares. Los conductos biliares son una serie de conductos que transportan la bilis desde el hígado hasta la vesícula biliar. También lo transportan al intestino para la digestión de las grasas en los alimentos. El colangiocarcinoma por lo general se desarrolla en las partes del conducto biliar que se encuentran fuera del hígado y rara vez ocurre en las partes del conducto biliar que se encuentran en el hígado. Más información

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Carcinoma de colangio

El colangiocarcinoma es un tipo de cáncer raro y mortal que afecta los conductos biliares. Los conductos biliares son una serie de conductos que transportan la bilis desde el hígado hasta la vesícula biliar. También lo transportan al intestino para la digestión de las grasas en los alimentos. El colangiocarcinoma por lo general se desarrolla en las partes del conducto biliar que se encuentran fuera del hígado y rara vez ocurre en las partes del conducto biliar que se encuentran en el hígado. El colangiocarcinoma también se puede denominar cáncer de las vías biliares y, si bien puede ocurrir a cualquier edad, generalmente ocurre en adultos mayores (50 años o más). La mayoría de las personas reciben un diagnóstico de colangiocarcinoma después de que el cáncer ya se ha diseminado fuera del conducto biliar, lo que hace que el pronóstico de la enfermedad sea muy malo. Sin embargo, el avance reciente en la terapia ha comenzado a cambiar eso.

Carcinoma de colangio
Cortesía de la imagen: Johns Hopkins Medicine

¿Cuáles son los tipos de colangiocarcinoma?

tipos de colangiocarcinoma
Cortesía de la imagen: Memorial Sloan Kettering Cancer Center

El colangiocarcinoma se divide en tipos según la ubicación o la aparición de cáncer en el conducto biliar. Las divisiones son:

  • Colangiocarcinoma intrahepático – este es el tipo que ocurre en las partes del conducto biliar que se encuentra dentro del hígado. Es muy raro y, a veces, se puede clasificar como un tipo de cáncer hepático.
  • Colangiocarcinoma hiliar – este es el tipo que ocurre en las partes del conducto biliar justo fuera del hígado. También puede denominarse colangiocarcinoma perihiliar.
  • Colangiocarcinoma distal – este es el tipo que ocurre en las partes de los conductos biliares más cercanas al intestino delgado. Este tipo también puede denominarse colangiocarcinoma extrahepático.

¿Qué causa el colangiocarcinoma??

No está claro qué causa exactamente los cambios celulares que provocan el colangiocarcinoma. Sin embargo, se forman mutaciones en el ADN de las células del conducto biliar. Estas mutaciones hacen que las células se multipliquen de manera no regulada y formen una masa de células que se conoce como tumor. Estas células pueden diseminarse a tejidos sanos vecinos o partes distantes del cuerpo.

Factores de riesgo asociados al colangiocarcinoma

Algunos de los factores que pueden aumentar el riesgo de que un individuo desarrolle colangiocarcinoma incluyen:

  • Edad avanzada
  • Fumar
  • Diabetes
  • Parásito hepatico
  • Enfermedad cronica del higado
  • Colangitis esclerosante primaria
  • Problemas del conducto biliar
  • Obesidad
  • Exposición a toxinas.
  • La enfermedad inflamatoria intestinal
  • Cirrosis del hígado
  • Virus de inmunodeficiencia humana

¿Cuáles son los síntomas del colangiocarcinoma??

sintomas de colangiocarcinoma
Cortesía de la imagen: La sala de espera – Karger Publishers

Los síntomas experimentados varían según la ubicación y el avance de la enfermedad, pero algunos síntomas pueden incluir los siguientes:

  • La piel y el blanco de los ojos se vuelven amarillentos.
  • Orina oscura
  • Piel con picazón intensa
  • Dolor abdominal, que puede extenderse a la espalda.
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Heces pálidas o de color claro
  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Fatiga

¿Cómo se diagnostica el colangiocarcinoma??

Un proveedor de atención médica evalúa los síntomas, toma un historial médico detallado y realiza un examen físico del individuo. Las pruebas confirmatorias de colangiocarcinoma pueden incluir una o más de las siguientes pruebas:

  • Pruebas de función hepática – estas son pruebas que examinan el cuerpo en busca de niveles altos de enzimas hepáticas que indican que el hígado puede estar funcionando mal o que hay una obstrucción en los conductos biliares del cuerpo.
  • Pruebas de marcadores tumorales – estas pruebas examinan la sangre o la orina en busca de sustancias como proteínas que podrían indicar la presencia de cáncer.
  • Ultrasonido abdominal – esta es una prueba de imagen donde se usa ultrasonido para visualizar los órganos abdominales.
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica – Aquí es donde se usa un catéter y un endoscopio para examinar los conductos biliares; el endoscopio se pasa por la boca hasta el intestino delgado. El procedimiento se realiza mientras el paciente está sedado. El catéter administra un tinte de contraste para delinear la forma del conducto biliar en una radiografía. En este procedimiento también, cualquier bloqueo en el conducto biliar puede volver a abrirse.
  • MRI – Esta es una prueba de imagen que se puede usar para visualizar el hígado, los conductos biliares, la vesícula biliar, el páncreas y el conducto pancreático. Se utiliza una prueba especializada llamada colangiopancreatografía por resonancia magnética (CPRM).

Cuando estas pruebas de imagen indican la presencia de cáncer, el médico realizará una biopsia, donde se toma una muestra de tejido del paciente y se examina bajo un microscopio para confirmar la presencia de cáncer. Además de confirmar la presencia de cáncer, una biopsia también puede informar al proveedor de atención médica sobre el estadio del cáncer. La estadificación es el proceso de clasificación de la propagación o metástasis del cáncer. Esta información también ayuda a planificar el tratamiento del cáncer. La estadificación de un cáncer de las vías biliares tiene en cuenta el tamaño del cáncer y la diseminación del tumor desde las vías biliares a otras partes del cuerpo, como vasos sanguíneos, vasos linfáticos y ganglios linfáticos, órganos cercanos y órganos distantes.

Tratamiento

El plan de tratamiento para el colangiocarcinoma depende de la ubicación del cáncer y su diseminación. La extirpación quirúrgica del conducto biliar se puede usar para tratar la enfermedad si se detecta en las primeras etapas. Sin embargo, la mayoría de los casos de cáncer de las vías biliares, antes de que se descubran, se han propagado a otros órganos y tejidos. Esto da como resultado el uso de una combinación de terapias para tratar la enfermedad. Las terapias incluyen:

La cirugía 

La extirpación de la vía biliar mediante cirugías se puede realizar con diferentes técnicas. La cirugía de extirpación del conducto biliar se realiza cuando el cáncer no se ha propagado. Una hepatectomía parcial, que es la extirpación del conducto biliar y algunas partes del hígado, se usa cuando el cáncer se ha propagado levemente al hígado. Un procedimiento de Whipple es un procedimiento especial en el que se extirpan el conducto biliar, la vesícula biliar, parte del páncreas, el estómago y el intestino delgado cuando el cáncer se ha propagado significativamente a otros órganos. Se puede realizar un procedimiento paliativo en el que se alivian algunos síntomas del cáncer, como las obstrucciones, y se puede colocar un stent en el conducto biliar para ayudar a drenar y eliminar las obstrucciones.

Terapia de radiación 

Aquí es donde se utilizan potentes haces de radiación para destruir los tumores. La radiación se puede realizar después de la cirugía para eliminar las células cancerosas restantes. También se puede hacer antes de la cirugía para reducir los tumores antes de extirparlos quirúrgicamente.

Quimioterapia

Aquí es donde se usan medicamentos para destruir las células cancerosas. Esta terapia también se puede usar para reducir las células cancerosas antes de que se realice la cirugía para extirpar el tumor. En algunos casos en los que el cáncer está demasiado diseminado para la cirugía, se puede usar quimioterapia para reducir los síntomas del cáncer y prolongar la esperanza de vida del paciente.

Terapia dirigida 

Estos son tratamientos que se dirigen a una parte específica de las células cancerosas. Las terapias dirigidas pueden dirigirse a proteínas específicas en las células cancerosas anormales y evitar que lleven a cabo su función, interrumpiendo así el proceso celular de esa célula y evitando que se multipliquen.

Inmunoterapia

Esta terapia ayuda a estimular el sistema inmunológico del cuerpo para ayudarlo a combatir el cáncer. En el cáncer de las vías biliares, algunas células cancerosas contienen una proteína que evita que las células inmunitarias ataquen el cáncer. La inmunoterapia desactiva esas proteínas, haciéndolas vulnerables al ataque del sistema inmunológico.

Prevención

No existe una forma exacta de prevenir el colangiocarcinoma, pero algunos de los riesgos se pueden reducir de las siguientes maneras:

  • Detener el abuso del alcohol y el tabaquismo
  • Mantener un peso corporal saludable
  • Recibir una vacuna contra la hepatitis b
  • Evitar la exposición a productos químicos peligrosos.

¿Cuál es la perspectiva de las personas con colangiocarcinoma??

Cuando el tumor se extirpa por completo, lo cual es posible en las primeras etapas de la enfermedad, existe la posibilidad de que el individuo se cure por completo. Además, el pronóstico es menos mórbido si el cáncer no se ha propagado al hígado. Sin embargo, el pronóstico es malo cuando el cáncer se ha diseminado a muchos otros órganos, lo que hace que la afección sea inoperable y reduce la tasa de supervivencia a cinco años de alrededor del 15 % a menos del 2 %.