Tratamiento del cáncer colorrectal 

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El cáncer colorrectal es un término que se usa para el cáncer de colon o recto, dependiendo de si comienza en el recto o en el colon. El tratamiento del cáncer colorrectal incluye todas las opciones de tratamiento disponibles para esta dolencia, incluyendo cirugía, quimioterapia, radioterapia, etc. Más información

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Tratamiento del cáncer colorrectal 

El cáncer colorrectal es un término que se usa para el cáncer de colon o recto, dependiendo de si comienza en el recto o en el colon. El tratamiento del cáncer colorrectal incluye todas las opciones de tratamiento disponibles para esta dolencia, incluyendo cirugía, quimioterapia, radioterapia, etc.

Tratamiento del cáncer colorrectal
Cortesía de la imagen: Grabador de portavoces

Diagnóstico

Alguien que se considere puede hacerse la prueba para detectar cualquier signo de pólipo no canceroso o cáncer de colon. Esto ayudará a combatir el cáncer en su etapa más temprana. La detección adecuada disminuye los riesgos de que una persona muera de cáncer de colon.

A excepción de una persona con antecedentes familiares de cáncer colorrectal o afroamericano, la edad promedio para comenzar la prueba de detección es de 45 años. Las pruebas que se pueden realizar incluyen:

Una persona diagnosticada con cáncer de colon debe someterse a una serie de pruebas para determinar la etapa del cáncer. La etapa 0 es la más temprana y la más baja, mientras que la etapa IV es la etapa más avanzada del cáncer. En el estadio IV, el cáncer se ha propagado desde el revestimiento del interior del colon a otras partes del cuerpo.

Tratamiento del cáncer colorrectal

La forma de tratamiento utilizada para controlar el cáncer depende de lo siguiente:

  • la etapa del cáncer,
  • otros problemas de salud,
  • ubicación del cáncer.

La principal forma de tratamiento es la cirugía. Otras opciones de tratamiento son la quimioterapia y la radioterapia. La cirugía realizada varía según la etapa del cáncer.

  • En la etapa temprana del cáncer colorrectal: En esta etapa, se recomienda la cirugía con un abordaje mínimamente invasivo. Esto podría incluir lo siguiente a continuación.
  • polipectomia – Este es un procedimiento médico en el que se extraen los pólipos del cuerpo. Esto se hace cuando y si las células cancerosas son pequeñas, están localizadas y todavía están confinadas en un pólipo. En la etapa inicial del cáncer, el médico realizaría esta cirugía durante una colonoscopia.
  • Resección Endoscópica de la Mucosa – Este procedimiento implica la extirpación de lesiones precancerosas o anormales del tracto gastrointestinal.  
Resección endoscópica de la mucosa
Cortesía de la imagen: GastroMedicina y Endoscopia
  • Cirugía laparoscópica - Esta es una cirugía mínimamente invasiva. Durante esta cirugía, se extirpan los pólipos que no pudieron extirparse por completo mediante una colonoscopia. En la pared abdominal se realizan pequeñas incisiones por donde se introduce un instrumento con una cámara.
  • En la Etapa Avanzada del Cáncer Colorrectal – Los procedimientos que se usan en la etapa avanzada del cáncer colorrectal difieren de los que se usan en la etapa temprana.
  • Colectomía parcial – Este procedimiento consiste en extirpar la parte cancerosa del colon de una persona. También se extirpa el margen del tejido normal en los lados del cáncer. La laparoscopia es un abordaje mínimamente invasivo que generalmente se realiza con este procedimiento.
  • Ostomía – La ostomía se realiza para crear una abertura a través de la cual se expulsan los desechos corporales. Esta abertura se hace en la pared del abdomen. Se recomienda una ostomía cuando el médico no puede volver a conectar las partes sanas del colon de una persona. Es temporal y ayuda a la curación del colon después de la cirugía. 
  • Eliminación de ganglios linfáticos – Durante la cirugía, se extirpan los ganglios linfáticos cercanos a las células cancerosas. Después de la extracción, se analizan para detectar cáncer. 

Opciones de tratamiento para el cáncer avanzado 

El cáncer en su etapa avanzada es peligroso, y si existe la posibilidad de prolongar la longevidad, se necesita tratamiento inmediato. En esta etapa, es posible que el individuo no goce de buena salud. Este tratamiento también se realiza para ayudar a controlar la propagación del cáncer. La opción de tratamiento realizada es mayoritariamente; cirugía, durante la cual se alivia la obstrucción del colon. También se hace para mejorar los síntomas.

Otras opciones de tratamiento además de la cirugía incluyen:

  • quimioterapia,
  • radioterapia,
  • terapia farmacológica dirigida,
  • inmunoterapia y
  • cuidados de apoyo o paliativos.

La cirugía

La cirugía es la principal opción de tratamiento para el cáncer. Se trata de extirpar quirúrgicamente las células cancerosas enteras. Puede incluir la reconstrucción de los intestinos para ayudar en la restauración de la función intestinal. La técnica quirúrgica utilizada depende de lo siguiente:

  • la ubicación del tumor,
  • etapa del cáncer,
  • las preferencias del individuo,
  • el riesgo de que el cáncer vuelva a aparecer, y
  • la presencia de otras células cancerosas o pólipos. 

A veces, se recomienda la cirugía en combinación con quimioterapia (adyuvante). La cirugía y algunos tratamientos localizados pueden recomendarse en los casos en que:

  • el individuo goza de buena salud y
  • el cáncer ha invadido el hígado o el pulmón.

En estos casos, la quimioterapia es antes o después del procedimiento.

Quimioterapia

La quimioterapia es una forma de tratamiento o terapia que involucra medicamentos para eliminar las células de rápido crecimiento en el cuerpo. Ataca las células cancerosas que pueden haberse separado del tumor original e invadido otras partes del cuerpo. Principalmente utilizada en el tratamiento del cáncer, la quimioterapia puede usarse después o antes de someterse a una cirugía. Puede combinarse con otra opción de tratamiento llamada radioterapia. Ayuda a disminuir las posibilidades de recurrencia del cáncer.

Para el cáncer colorrectal, se puede administrar si,

  • las células cancerosas han invadido los ganglios linfáticos o 
  • después de la cirugía, si las células cancerosas son grandes.

La quimioterapia se realiza para:

  • reducir el tamaño de las células cancerosas grandes,
  • aliviar los síntomas, especialmente cuando la cirugía no es suficiente.

La quimioterapia se puede administrar por un período corto. Esto se hace después de la cirugía para personas con cáncer colorrectal en etapa III de bajo riesgo.

Radioterapia

También llamado radioterapia, la radioterapia es otra forma de tratamiento que se usa para combatir el cáncer. Utiliza potentes dosis de radiación, como los rayos X, para reducir los tumores y eliminar las células cancerosas. Se aplica para aliviar los síntomas del cáncer, especialmente en los casos en que la cirugía no es una opción. La radioterapia generalmente se administra en combinación con la quimioterapia.

Terapia farmacológica dirigida

La terapia farmacológica dirigida es una forma de tratamiento empleada en el tratamiento del cáncer. Se ocupa del uso de medicamentos para detectar y combatir partes específicas de las células cancerosas, como genes o proteínas que favorecen el crecimiento del cáncer en el cuerpo. Al dirigirse con precisión a estos sitios, puede ayudar en la destrucción efectiva de las células cancerosas. Se puede usar en combinación con quimioterapia. Por lo general, se recomienda para personas en la etapa avanzada de cáncer de colon.

Inmunoterapia

Otra forma de tratamiento contra el cáncer, la inmunoterapia, utiliza el sistema inmunológico de un individuo para combatir el cáncer. Refuerza el sistema inmunológico y lo ayuda a identificar y atacar las células cancerosas. Al igual que la terapia con medicamentos dirigidos, la inmunoterapia se recomienda para personas con cáncer de colon avanzado.

Cuando el cáncer invade las células de un individuo, produce proteínas que impiden que el sistema inmunitario lo identifique. Esto impide que el sistema inmunitario combata las células cancerosas. Con la aplicación de la inmunoterapia, el sistema inmunológico podrá funcionar de manera efectiva.

Cuidados de apoyo

La atención de apoyo a veces se puede denominar cuidados paliativos. Se refiere a la atención que se brinda a las personas con enfermedades mediante la detección temprana de los síntomas y el tratamiento o prevención de la enfermedad y los efectos secundarios de los tratamientos para mejorar la calidad de vida. La atención de apoyo también ayuda a reducir el sufrimiento de estas personas e implica:

  • cuidado físico,
  • asistencia social,
  • atención psicológica y
  • cuidado espiritual.

El equipo de médicos del paciente y otros profesionales de la salud especialmente capacitados brindan atención de apoyo a los pacientes con cáncer y sus familias. 

Preguntas Frecuentes

¿Es curable el cáncer de colon?

Existe la posibilidad de que el cáncer de colon se pueda curar en sus primeras etapas, especialmente cuando se limita al intestino. La forma de tratamiento mayoritariamente empleada en estos casos es la quirúrgica.

¿Qué causa el cáncer de colon?

No se conoce la causa exacta del cáncer de colon, pero existen ciertos factores de riesgo que pueden predisponer a una persona al cáncer de colon. Tales factores de riesgo incluyen:
1) mayor edad
2) herencia
3) Condiciones de salud subyacentes, como antecedentes médicos de pólipos o cáncer colonrectal, obesidad, diabetes, Enfermedad de Crohn, etc.
4) estilo de vida sedentario
5) consumir una dieta baja en fibra y alta en grasas
6) fumar
7) alcohol

¿Pueden los análisis de sangre detectar el cáncer de colon?

No se puede usar ningún análisis de sangre para detectar el cáncer de colon, pero los médicos pueden realizar algunos análisis de sangre que pueden ayudar con el diagnóstico. 
1) Se realiza una prueba de ADN en sangre (biopsia líquida) a la muestra de sangre de un individuo para detectar si existe una alteración en el gen, SEPT9. Esta prueba se utiliza principalmente para personas de 50 años o más. 
2) un hemograma completo (CBC) La prueba también se usa para detectar si el individuo está anémico porque algunas personas con cáncer de colon pueden volverse anémicas. 
3) La prueba de sangre oculta en heces (FOBT, por sus siglas en inglés) se utiliza para detectar la presencia de sangre en las heces de una persona.
Se pueden utilizar otros análisis de sangre para comprobar 
a) el funcion del higado
b) la presencia de marcadores tumorales.

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