Dracunculosis

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La dracunculosis es una infección provocada por la intrusión de un gusano parásito conocido como “Dracunculus medinensis”. El dracunculus es la interpretación latina de "pequeño dragón" que llevó al nombre de gusano de Guinea. Por lo tanto, el dracunculus puede denominarse la "enfermedad del gusano de Guinea". La dracunculosis existe desde la década de 1980, pero […] Más información

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Dracunculosis

¿Qué es la dracunculosis? 

La dracunculosis es una enfermedad provocada por la introducción de un gusano parásito, conocido como “buski.” Un dracunculus se refiere a la traducción latina de “pequeño dragón”, lo que lleva al término gusano de Guinea. Por lo tanto, el dracunculus puede llamarse el “Enfermedad del gusano de Guinea.” La dracunculosis ha estado presente desde la década de 1980. Sin embargo, ahora está erradicado en todos los continentes, con algunos casos en África. Estos países africanos incluyen a Angola, Malí, Etiopía y Sudán.

El gusano de Guinea es el gusano parásito más grande que infesta a los humanos. Los embriones en hembras maduras tienen una estimación aproximada de 3 millones, que tienen 0.002 m de diámetro y 0.6 a 0.8 m de altura. El macho busca a la hembra y se aparean después de 100 días, por lo que el macho atrapado en los tejidos muere y la hembra migra por el cuerpo y libera sus larvas. Los efectos de la infección comienzan después de un año completo de infestación donde el gusano hembra sale por los pies, excretando una gran cantidad de larvas y luego reciclando la vida útil.

La dracunculosis puede ser persistente pero rara, aunque la erradicación completa de esta infección conducirá a la pérdida de uno de los pilares fundamentales de la profesión, la medicina. El consumo de agua contaminada infestada de pulgas obtenida de pozos o estanques es responsable de la infestación y crecimiento del organismo. Este organismo pasa al estómago, donde se disuelve con la ayuda del ácido gástrico presente en el estómago, liberando así las larvas que atraviesan las paredes del intestino. La maduración ocurre en la cavidad abdominal, donde crece hasta convertirse en un adulto. 

Dracunculosis
Imagen cortesía: reproductor de diapositivas

Causas

CAUSAS DE LA DRACUNCULIASIS
Imagen cortesía: histopatología

El agente causal de la dracunculosis se conoce como Dracunculus medinensis.


El modo de transmisión de la dracunculosis es el consumo de agua estancada infestada de pulgas de agua liberadas por el gusano de Guinea, lo que resulta en la ingestión de las larvas de dracunculus. La pulga de agua consiste en un organismo conocido como cíclope, por lo que es el organismo causante.

Cuando el agua que contiene las pulgas de agua ingresa al sistema donde las larvas eclosionan en el intestino delgado o el tracto digestivo y luego pasan a través de la mucosa para aparearse después de que el ácido gástrico en el estómago extermina a los copépodos.

Las larvas eclosionadas, después del apareamiento, migran a la cavidad abdominal, donde la hembra sobrevive y madura durante 60 a 90 días después de la infestación. Esta etapa de maduración puede durar hasta un año antes de notar los posibles síntomas.

Cuando la hembra adulta completa la maduración, se desplaza suavemente hacia los tejidos subcutáneos provocando fuertes dolores al emerger la piel, úlceras y ampollas.

El ciclo de vida del gusano de Guinea se recicla cuando entra en contacto con el agua al salir del cuerpo y luego libera las larvas. Las larvas deben encontrar un huésped, principalmente humanos, dentro de los tres días. Si no, mueren. Luego, dos semanas después de encontrar un huésped, comienzan una infección en el copépodo. Por lo tanto, la dracunculosis afecta más comúnmente a los adultos jóvenes (población activa).

Síntomas

Síntomas de dracunculosis
Imagen cortesía: slideshare

Debido a las etapas de crecimiento y maduración, los síntomas no se notan durante unos 12 meses. Sin embargo, el primer signo es el dolor intenso que se experimenta en la cavidad abdominal antes de acompañarse de enfermedad. 

Los síntomas que indican la presencia del dracunculus se enumeran a continuación:

  1. Náusea.
  2. Vómitos constantes.
  3. Erupciones en la piel.
  4. Mareo.
  5. Fiebre.
  6. Diarrea.
  7. Ampolla.

La ampolla es el medio más común de identificación del dracunculus, y es más frecuente en la parte inferior del cuerpo. Se siente una sensación de ardor alrededor de la ampolla, y el tamaño crece con el tiempo antes de estallar, revelando el gusano de Guinea.

Los síntomas se pueden aliviar un poco colocando la región ampollada en agua fría, donde el gusano libera sus larvas en el agua.

¿Cómo se diagnostica la dracunculosis? 

  • Historia del paciente- El diagnóstico de dracunculosis depende principalmente de la historia del paciente. Cada vez que un paciente se acerca al médico, el médico lo examina minuciosamente. El médico tomará la historia completa del paciente, en cuanto a su historial de viaje o residencia en el área endémica, en cuanto a su historial de ingestión de agua no filtrada o no tratada o ingestión de frutas y verduras frescas. 
  • Examen físico- Durante el examen físico, el médico buscará signos de anomalías, como la formación de ampollas en la capa de la epidermis en un sitio elegido por un gusano hembra, signos de síntomas alérgicos, hinchazón o dolor, o prurito en el área infectada.
  • Pruebas de laboratorio- Incluyen hemograma completo, donde hay un aumento en el recuento de glóbulos blancos.
  • Nivel de inmunoglobulinas séricas- los niveles de inmunoglobulinas como IgE, IgG1 e IgG4 suelen estar elevados. 
  • Evaluación radiológica- Un examen radiológico de la extremidad inferior ayudará en la identificación de gusanos calcificados en casos raros cuando se necesita cirugía. También puede ser útil para identificar una infección incidental de dracunculosis cuando un paciente se queja de dolor en las extremidades inferiores.
  • Diagnóstico definitivo- El diagnóstico definitivo del gusano de Guinea se realiza cuando se identifica la cabeza del gusano dentro de la úlcera.

¿Cómo se trata la Dracunculosis?

Tratamiento de la dracunculosis
Imagen cortesía: quora

Actualmente, la dracunculosis no se puede tratar específicamente y, sin tratamientos, las infecciones pueden convertirse en infecciones secundarias, como amputaciones y discapacidades. Normalmente, la primera acción que se debe tomar cuando se localiza un gusano de Guinea es sumergir la región infectada en agua fría para eliminar la descarga de larvas del gusano de Guinea en el agua. Esto alivia el dolor y la infección antes de buscar un área sin fuente de agua factible para desechar el agua en la que se sumergió al paciente.

La dracunculosis no es un caso grave. Los síntomas se alivian, incluido el sensación de ardor experimentada inicialmente, y dando acceso a la eliminación exitosa del gusano de Guinea de la región afectada. El proceso de extracción de la lombriz de Guinea se puede realizar utilizando un palito o preferiblemente una gasa para envolver lentamente la lombriz. El proceso de extracción tarda semanas en lograrse, y esto se hace masajeando la región alrededor de la ampolla para expulsar suavemente al gusano de Guinea. Las infecciones que se detectan antes de que se forme la úlcera se pueden eliminar con la ayuda de una cirugía realizada por un cirujano bien capacitado. La dracunculosis no tratada puede provocar una infección secundaria como el tétanos y puede poner en peligro la vida. Los analgésicos como el ibuprofeno o la aspirina se usan para controlar la hinchazón y el dolor, mientras que los ungüentos antibióticos ayudan a prevenir esas infecciones secundarias. 

¿Cuáles son las complicaciones asociadas con la dracunculosis? 

La extracción del gusano de Guinea toma un período y es doloroso. Además, el cuidado inadecuado puede conducir a una infección bacteriana, causando complicaciones como:

  1. Sepsis
  2. Tétanos
  3. Hierve.
  4. Hinchazón de la piel.
  5. Manchas rojas en la piel.
  6. Probablemente artritis.
  7. La rotura de guinea es perjudicial ya que puede provocar inflamación y el resto del cuerpo del gusano se descompone dentro del cuerpo. Los dolores se agravan si se asocia con la hinchazón.

¿Se puede prevenir la dracunculosis?

Debido a la naturaleza de la infección, la dracunculosis no se puede prevenir de forma específica, sino controlarla. Además, no existen vacunas para controlar la propagación, pero se implementan estrategias para frenar la propagación de la infección. Estas estrategias se enumeran a continuación:

  1. Cuidar adecuadamente una región infectada para exterminar todas las infecciones y larvas para evitar la transmisión del gusano de Guinea y vendar para expulsar el gusano del cuerpo.
  2. Es recomendable filtrar el agua de una fuente abierta antes de su consumo.
  3. Debe promoverse una adecuada educación en materia de salud.
  4. Supervisión cuidadosa de la epidemiología de los casos cada 24 horas para evitar la propagación de la pulga de agua.
  5. Brindar acceso a agua tratada para evitar contagios.
  6. Se debe emplear un método de control de vectores para manejar la infección del agua. Se puede usar el larvicida temephos para lograr esto.
  7. Se debe evitar que las personas infectadas ingresen al agua para controlar la contaminación.

¿Cuál es la tasa de mortalidad de la dracunculosis?

La dracunculosis no es una infección mortal que pueda provocar la muerte; por lo tanto, la mortalidad es baja. Sin embargo, cuando no se trata y se convierte en una infección secundaria, es potencialmente mortal y puede provocar más muertes.

Preguntas Frecuentes

¿Qué sucede si se rompe un gusano de Guinea??

Si un gusano se rompe mientras lo extrae del área afectada, puede provocar una inflamación severa de la región afectada que provoque más dolor e hinchazón.

¿Cuál es el ciclo de vida del gusano de Guinea?

El gusano hembra puede durar un año mientras madura, pero el gusano macho muere poco después del apareamiento.

¿Se erradicó la dracunculosis?

Según las estadísticas, la dracunculosis está casi erradicada, con pocos casos presentes, principalmente en África.

¿Cuál es el agente causal de la dracunculosis?

El agente causal de la dracunculosis es el dracunculus medinensis, que es un parásito

¿Cuánto tiempo se tarda en eliminar el gusano?

El proceso es largo, ya que pueden pasar varias semanas después del masaje para que el gusano sea visible y se elimine con cuidado.

¿Cuáles son los agentes antiparasitarios más comunes utilizados para tratar la dracunculosis?

Los medicamentos más comunes que se usan para tratar la dracunculosis son metronidazol y tiabendazol (usados ​​solo para adultos).

¿Cuáles son los huéspedes intermediarios de la dracunculosis?

Los humanos son los principales huéspedes definitivos de la dracunculosis, mientras que los cíclopes son los huéspedes intermedios.