Tratamiento de la hemocromatosis

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La hemocromatosis es una afección que hace que el cuerpo absorba demasiado hierro de los alimentos que se ingiere. Este exceso de hierro luego se almacena en los órganos, especialmente en el corazón, el hígado y el páncreas. Esto puede provocar afecciones graves que pongan en peligro la vida, como diabetes, enfermedades hepáticas y problemas cardíacos. El tipo más común de… Más información

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Tratamiento de la hemocromatosis

La hemocromatosis es una afección que hace que el cuerpo absorba demasiado hierro de los alimentos que se ingiere. Este exceso de hierro luego se almacena en los órganos, especialmente en el corazón, el hígado y el páncreas. Esto puede provocar enfermedades graves que pongan en peligro la vida, como diabetes, enfermedades hepáticas y problemas cardíacos. El tipo más común de esta afección es causado por un cambio genético que se transmite de padres a hijos. Sólo unas pocas personas que tienen los genes desarrollan los síntomas y, por lo general, los desarrollan en la mediana edad.

¿Qué causa la condición?

Tratamiento de la hemocromatosis: causas
Cortesía de la imagen: Shutterstock.com

Hay dos tipos de hemocromatosis y cada uno tiene causas diferentes. La causa más común de la afección es un cambio genético hereditario; se llama hemocromatosis primaria. También puede denominarse hemocromatosis clásica o hereditaria. El problema se origina en problemas con el ADN que proviene de ambos padres y hace que el cuerpo absorba demasiado hierro. En la hemocromatosis secundaria, el tratamiento médico u otras afecciones médicas provocan una sobrecarga de hierro. Algunas de las causas de la hemocromatosis secundaria incluyen:

  • Transfusiones de sangre
  • Inyecciones o pastillas de hierro.
  • Riñón diálisis durante un largo período
  • Enfermedades del hígado como hepatitis C infección o enfermedad del hígado graso

¿Cuáles son los factores de riesgo de la afección?

La forma hereditaria de hemocromatosis suele ser más común en personas blancas con ascendencia del norte de Europa. Es menos común en personas de ascendencia afroamericana, hispana, india o asiática. Los hombres también padecen hemocromatosis antes y con mayor frecuencia que las mujeres. Las mujeres almacenan menos hierro que los hombres y lo pierden durante la menstruación y el embarazo. La afección también es más común en personas mayores porque la toxicidad del hierro tarda años en desarrollarse. Otros factores de riesgo que pueden aumentar las posibilidades de desarrollar la enfermedad son el abuso de alcohol y los antecedentes familiares de enfermedad hepática. artritis, la disfunción eréctil, diabetes, infarto, etc.

¿Cuáles son los síntomas que se observan en la afección?

Síntomas de hemocromatosis
Cortesía de la imagen: hotcore.info

Los primeros síntomas de esta afección a menudo se confunden con los de otras afecciones comunes. Los síntomas observados pueden incluir:

  • La insuficiencia cardíaca
  • Dolor en las articulaciones
  • Fatiga
  • Debilidad
  • Diabetes
  • Pérdida del deseo sexual.
  • Impotencia
  • Insuficiencia hepática
  • bronceado de la piel
  • Niebla de memoria
  • Latido del corazón irregular
  • Dolor en los nudillos de los dedos medio e índice.
  • Dolor de estómago

Si bien el tipo más común de hemocromatosis está presente al nacer, los síntomas generalmente no aparecen hasta más adelante en la vida, generalmente después de los 40 años en los hombres y los 60 en las mujeres. Los síntomas aparecerán en las mujeres después de la menopausia cuando ya no pierden hierro con el embarazo y la menstruación.

¿Cuáles son las complicaciones de la hemocromatosis?

La hemocromatosis no tratada puede provocar algunas complicaciones que normalmente afectarán las articulaciones y los órganos donde se almacena el exceso de hierro, como el hígado, el corazón y el páncreas. Algunas de las complicaciones incluyen:

  • Problemas del hígado – La cirrosis es una de las principales complicaciones que pueden surgir y esto predispone al hígado a otras enfermedades como el cáncer de hígado y otras complicaciones potencialmente mortales.
  • Diabetes – Esto suele ser provocado por el daño al páncreas.
  • problemas de corazón – el exceso de hierro en el corazón afecta su capacidad para hacer circular suficiente sangre por el cuerpo. Esto se conoce como insuficiencia cardíaca congestiva. La afección también puede causar ritmos cardíacos anormales.
  • Problemas reproductivos – El exceso de hierro puede provocar la disfunción eréctil y la pérdida de la libido en los hombres. En las mujeres, puede provocar la ausencia del ciclo menstrual.
  • Cambios en el color de la piel – Los depósitos de hierro en las células de la piel pueden hacer que la piel luzca bronceada o grisácea.

¿Cómo se diagnostica la condición?

El médico tomará el historial médico del paciente y le preguntará sobre los síntomas que está experimentando. También harán preguntas importantes sobre los antecedentes familiares del paciente y realizarán un examen físico. Tras los exámenes preliminares, podrán ordenar las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre que medirán la cantidad de hierro en la sangre y los órganos.
  • Pruebas genéticas para determinar si el paciente tiene la forma hereditaria de hemocromatosis.
  • Biopsia hepática en la que se extrae una pequeña porción de tejido hepático y se examina bajo un microscopio.
  • MRI que tomará una imagen detallada de los órganos del paciente

¿Cómo se trata la hemocromatosis?

Los síntomas experimentados en la afección pueden aliviarse mediante cambios en la dieta y algunos otros tratamientos. También pueden reducir o retrasar en gran medida cualquier daño adicional que pueda ocurrir en los órganos. Algunos de los métodos de tratamiento de la hemocromatosis que se pueden emplear incluyen:

  • Cambios en la dieta. – Su proveedor de atención médica le indicará al paciente que evite cualquier suplemento de hierro. El paciente también debería evitar el exceso de vitamina C y otros alimentos que puedan tener demasiado hierro. También se les recomendará que abandonen cualquier hábito que dañe el hígado, como beber.
  • Terapia de quelación de hierro – Esta terapia utiliza medicamentos para eliminar el exceso de hierro del cuerpo. El médico puede administrar el medicamento por vía oral o mediante inyección.
  • Flebotomía terapéutica – Este procedimiento utiliza una aguja y un tubo para extraer del cuerpo la sangre y el hierro que contiene. El tratamiento suele repetirse con frecuencia y se realizan análisis de sangre periódicos que medirán los niveles de hierro.
Tratamiento de hemocromatosis: flebotomía terapéutica
Cortesía de la imagen: Verywell Health

Si hay una afección subyacente que está causando la hemocromatosis, será necesario tratarla y realizar el tratamiento sintomático de la afección. En el caso de que el tratamiento necesario no pueda realizarse en el país del paciente, tratamiento médico en el extranjero puede ser recomendado. Esto suele ser ofrecido por agencias de turismo médico de salud o agencias de meditour. Esto puede verse como una forma de turismo médico o de salud.

¿Existe alguna forma de prevenir la hemocromatosis?

La afección no se puede prevenir, pero el control de los niveles de hierro puede ayudar. Las complicaciones también se pueden prevenir identificando la afección a tiempo y tratándola.

¿Cuál es el pronóstico de la condición?

El pronóstico de la afección generalmente dependerá del momento del diagnóstico y del tratamiento posterior. Si no se trata a tiempo, la hemocromatosis grave puede causar problemas graves. Estas complicaciones pueden incluir daño a órganos y pueden ser fatales. Sin embargo, la detección y el tratamiento tempranos garantizan que el paciente pueda vivir una vida normal y saludable. En algunos casos, el daño a los órganos también puede revertirse.