La hepatitis C

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La hepatitis C puede causar inflamación o hinchazón del hígado. Lo desafortunado de la hepatitis C es que aún no se ha encontrado la vacuna, pero aún así, los investigadores están en camino de obtenerla y lo afortunado es que si la enfermedad no es crónica, entonces se puede tratar con precisión. La hepatitis C es una enfermedad infecciosa que puede […] Más información

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La hepatitis C

¿Qué es la hepatitis C?

La hepatitis C puede causar inflamación o hinchazón del hígado. Lo desafortunado de la hepatitis C es que aún no se ha encontrado la vacuna, pero aún así, los investigadores están en camino de encontrarla, y lo afortunado es que si la enfermedad no es crónica, entonces se puede tratar con precisión.

La hepatitis C es una enfermedad infecciosa que puede causar enfermedad hepática crónica debido a la presencia del virus de la hepatitis C. Pasa de la sangre de una persona infecciosa a una persona normal a través de la sangre y los fluidos corporales. Puede ser leve o agudo. 

La hepatitis C
Cortesía de la imagen: Freepik

La mayoría de las veces, los médicos no logran detectar la fuente de infección. Las personas que mantienen el virus durante más tiempo en el cuerpo se denominan portadores crónicos. Según el informe de la Organización Mundial de la Salud, más de 70 millones de personas padecen hepatitis C. En la hepatitis C aguda, los síntomas no se notan fácilmente. Además, entre el 60 y el 80% de las personas con hepatitis C no son conscientes de que la padecen. Se dice que las personas de 45 años o más tienen más posibilidades de desarrollar la enfermedad. La enfermedad crónica es entre un 20 y un 30% más capaz de provocar cirrosis o cáncer de hígado

La hepatitis C
Imagen cortesía: MedicineNet

¿Cuáles son los tipos de hepatitis C?

  • Hepatitis aguda – C 

La hepatitis aguda es a corto plazo, pero sus síntomas pueden durar de 1 a 2 semanas a 5 a 6 meses. Pero el lado peligroso de su enfermedad aguda es que puede convertirse en crónica en más de la mitad de los casos. La aguda se normaliza con el tiempo e incluso sin tratamiento, pero el paciente debe someterse a las pruebas y el diagnóstico es obligatorio. 

  • Hepatitis Crónica – C

Cuando la hepatitis aguda no se trata, el virus permanece en el cuerpo y se propaga. Como resultado, se produce más daño en el hígado y se produce hepatitis C crónica.

En esta etapa, puede comenzar la cicatrización del hígado. El daño hepático y la cirrosis conducen a que el hígado no funcione o sea parcial. En algunas personas, los síntomas comienzan a aparecer cuando el hígado no funciona correctamente. Hasta entonces, no se dan cuenta de la existencia del virus en su cuerpo. 

Causas

causas de la hepatitis c
Imagen cortesía: médico-helal
  • Durante el parto, la madre puede transmitir la hepatitis C al niño.
  • Problemas de coagulación de la sangre antes de 1992
  • Transfusión de sangre y trasplante de órganos antes de 1992
  • tomando tratamiento de hemodiálisis por un período más largo
  • Usar una jeringa usada, compartir artículos personales
  • Herramientas no estériles de perforación corporal y tatuajes.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la hepatitis C?  

  • Baby boomers
  • Voluntarios o trabajadores de la salud
  • Mucha gente usa una aguja para las drogas.
  • Personas que cambian de pareja sexual con frecuencia
  • Nacidos antes de la invención de las pruebas de detección de la enfermedad.

Síntomas

síntomas de la hepatitis C
Imagen cortesía: salud.gov
  • Coagulación de la sangre
  • Magulladuras
  • Picazón en la piel
  • La pérdida de peso
  • Encefalopatía hepática (confusión, somnolencia y dificultad para hablar)
  • Araña angiomas
  • Fatiga 
  • Dolor articular y muscular
  • Líquido en el abdomen (ascitis)
  • Pérdida de apetito
  • Debilidad

¿Cómo se realiza la detección de la hepatitis C?

Pruebas de anticuerpos: si los resultados son positivos o dudosos, el médico realizará algunas pruebas más para concluir. Hasta que se realicen más investigaciones, el médico puede pedirle al paciente que evite participar en cualquier tipo de campamentos de donación de sangre y que no continúe con ninguna relación sexual.

La detección de hepatitis C se vuelve necesaria en ciertas circunstancias:

  • Si se encuentran algunos rastros del virus en el miembro de la familia (por compartir cortaúñas, navajas de afeitar, cepillo de dientes, etc.)
  • Si un médico sugiere al paciente realizar pruebas para VIH también.
  • Si el hígado está funcionando 50-75% o menos.

¿Cómo se diagnostica la hepatitis C?

  • Para asegurar la presencia del virus en el hígado de una persona, el análisis de sangre juega un papel vital.
  • Si el análisis de sangre da negativo, no, el paciente no tiene hepatitis C o el VHC agudo del paciente está reducido.
  • Luego, también se realiza la prueba de carga viral del VHC para analizar el ARN. Si el cuerpo del paciente tiene HCV-RNA, entonces definitivamente el paciente tendrá Hepatitis-C.
  • La reacción en cadena de la polimerasa detecta el virus dentro de un mes de la infección.
  • Otra opción es la biopsia de hígado. El patólogo toma una pequeña muestra del tejido del hígado y la coloca bajo el microscopio para conocer el problema exacto.
  • También se realiza una resonancia magnética.

¿Cómo se trata la hepatitis C?

Para las personas con un sistema inmunológico fuerte, los médicos generalmente no sugieren ningún tratamiento ni prescriben ningún medicamento, pero el médico seguramente examinará la salud del hígado a través de algunas pruebas como:

  • Bilirrubina
  • Fosfato alcalino
  1. Aparte de esto, DAA o medicamentos antivirales de acción directa han sido eficientes hasta la fecha para curar la hepatitis C, especialmente las agudas, y sus tasas de éxito son del 80-90% y también hacen que todo el tratamiento sea mejor y más cómodo para los pacientes. A continuación se incluye una lista de medicamentos antivirales:
  • Mavyret tipos Glecaprevir y Pibrentasvir
  • Soffosbuvir y voxilaprevir tipos de Vosevi
  • Elbasvir y grazoprevir tipos de Zepatier
  • Harvoni (ledipasvir)
  • Pegasys

2. Trasplante de hígado – cada vez que un paciente desarrolla complicaciones debido a la hepatitis C, la única forma de tratar al paciente es a través de un trasplante de hígado. Durante este procedimiento, el médico extrae el hígado dañado y lo reemplaza con un hígado sano. 

3. Vacunas– aunque no existe una vacuna para la hepatitis C, el médico aún recomendaría al paciente que se vacune contra los virus de la hepatitis A y B. Estos virus separados pueden causar daño hepático y complicar el curso de la hepatitis C.  

¿Cuáles son los efectos secundarios de los antivirales de acción directa?

Estos medicamentos no dañan las partes y los órganos del cuerpo, pero ciertamente tienen algunos efectos secundarios menores, como:

  • Anemia (falta de células para enviar el oxígeno requerido a los tejidos del cuerpo)
  • Diarrea
  • El latido del corazón fluctúa
  • Dolor de cabeza

¿Cuál es el objetivo principal de los medicamentos antivirales de acción directa?

Estos AAD tienen como objetivo:

  • Impulsar la vida del paciente con VHC.
  • Aumentar el funcionamiento del hígado
  • Disminuir la cicatrización o cirrosis
  • Para prevenir la transmisión del VHC a otras personas.

Sin embargo, el tratamiento varía en gran medida según el genotipo del virus y su daño total al cuerpo del paciente. 

Medicamentos para la hepatitis C

  • El tratamiento de los pacientes con hepatitis C es efectivo siempre que traten al paciente con terapia combinada. Es decir, estos medicamentos se usan en combinación para tratar la enfermedad y brindarle un mejor resultado al paciente. Cuando se mezcla ombitasvir con dasabuvir y paritaprevir, se alivia entre un 80 y un 85 % de la hepatitis C y casi se puede curar.
  • Otro fármaco es la ribavirina. Se toma de la boca tal como está en forma de cápsula, las compañías confiables que fabrican ribavirina son Rebetol, Copegus y ribasphere, y el paciente puede encontrar todas estas en una farmacia local.
  • Para estos medicamentos y tratamientos, los proveedores de seguros pueden otorgar al paciente un porcentaje seleccionado del seguro.
  • El médico prescribe el curso de estos medicamentos y se repite un análisis de sangre una vez que termina. Si contiene algún porcentaje del virus, se prescribirán más pruebas y medicamentos en consecuencia. 

¿Cuáles son las complicaciones asociadas con la hepatitis C?   

Las dos complicaciones principales son la cirrosis y el daño hepático. 

La cirrosis causa además complicaciones como:

  • Vasos sanguíneos de gran tamaño
  • Cáncer de hígado
  • Cálculos biliares 
  • Insuficiencia renal
  • Esplenomegalia o bazo agrandado
  • Mayor sensibilidad a los medicamentos.

Para prevenir la cirrosis:

  • Comer comida sana
  • Evite el alcohol
  •  Practica hábitos de sexo seguro. Use diafragma, condón o cobre-T.

Prevención de la hepatitis C

  • Deja de usar otras maquinillas de afeitar para afeitarte y depilarte
  • No mantengas una relación física con la pareja que es diagnosticada con Hepatitis C
  • No uses el cepillo de dientes de nadie.
  • Elija tatuadores y estudios de perforación que estén autorizados por el gobierno y siga todas las normas de seguridad y prevención de infecciones.
  • No comparta cortaúñas (la mayoría de las personas usan un cortaúñas en casa)
  • Todavía no se ha encontrado una forma sólida de prevenir la hepatitis C de madre a hijo, pero continúan los esfuerzos para crear una.
  • Si alguien sufre una quemadura o sangre grave que expone cortes, no lo toque y, si es necesario tocarlo, use equipo de protección como guantes médicos.

Preguntas Frecuentes

¿Existe alguna vacuna para la Hepatitis C?

Lamentablemente, aún no se ha descubierto ninguna vacuna, pero existen numerosas formas que pueden ayudar a los pacientes a luchar contra esta afección, como:
1) Poner freno a la donación de semen y sangre
2) Hablar libremente sobre la condición actual con un médico superespecialista 
3) Pregúntele al médico sobre los medicamentos Harvoni y Viekira
4) Aplicar vendajes y antisépticos a las heridas. 

¿Puede una persona morir de hepatitis C?

Si no se tratan, los pacientes diagnosticados con hepatitis C pueden provocar complicaciones graves, como cirrosis hepática y cáncer de hígado, y en algunos casos, puede ser fatal. Sin embargo, el VHC en sí mismo rara vez es fatal.

¿Cuál es la perspectiva de la hepatitis C?

El pronóstico de la hepatitis C depende del tipo de virus que la causa. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), se estima que más de la mitad de las personas diagnosticadas con hepatitis C desarrollarán hepatitis C crónica. La hepatitis C crónica es una afección a largo plazo y puede causar daño permanente al hígado (cirrosis hepática) o cáncer de hígado [1] 

¿Puede una mujer con hepatitis C amamantar a su hijo?

Sí, una mujer diagnosticada con hepatitis C puede amamantar al niño. Hasta el momento, no hay evidencia de que amamantar transmita la hepatitis C. Sin embargo, una mujer con un pezón agrietado o pezones sangrantes debe dejar de amamantar temporalmente hasta que se curen. 

Referencias

  1. https://www.healthline.com/health/hepatitis-c/hepatitis-prognosis-and-life-expectancy#takeaway