Cáncer de Pulmón

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Al fijarse en el título, uno asociaría automáticamente el cáncer de pulmón con el tabaquismo. Su intuición, gracias a la estricta regulación y las exitosas campañas de concientización pública, es cierta. Lo que alguna vez se consideró el ápice de la masculinidad y una herramienta para impulsar la moralidad está siendo mal visto en la mayoría de las naciones desarrolladas.Aunque las tasas de mortalidad por […] Más información

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Cáncer de Pulmón

¿Qué es el cáncer de pulmón?

El cáncer de pulmón se considera el cáncer más común y la principal causa de muerte por cáncer en todo el mundo. El cáncer de pulmón se desarrolla debido al crecimiento anormal de las células. Estas células crecen en una masa llamada tumores. Estos tumores pueden ser benignos o malignos.

Cáncer de Pulmón
Imagen cortesía: netmeds

¿Cuáles son los tipos de cáncer de pulmón?

Principales tipos de cáncer de pulmón
Imagen cortesía: igem.org
Tipos de cáncer de pulmón
Imagen cortesía: línea de salud

El carcinoma broncogénico se divide en dos categorías según el tamaño del tumor. Representa el cáncer de pulmón de células pequeñas (SCLC) y el cáncer de pulmón de células no pequeñas (NSCLC). SCLC se ve en aproximadamente el 20 por ciento del total de pacientes diagnosticados con cáncer de pulmón. Sin embargo, es el tipo de cáncer de pulmón más agresivo. Se ve con mayor frecuencia en fumadores y solo en el 1 por ciento de los no fumadores. En la mayoría de los casos de SCLC, el cáncer solo se descubre después de que se ha propagado a otros órganos y tejidos. NSCLC, por otro lado, es relativamente más frecuente, con alrededor del 80 por ciento del total de casos de NSCLC. Según el tipo de células que se encuentran en el tumor, se puede dividir en las siguientes subcategorías:

adenocarcinomas: Estos suelen ser comunes en los fumadores. Sin embargo, también se ven en no fumadores y generalmente se desarrollan en las áreas externas del pulmón.

Carcinoma bronquioloalveolar: un subtipo de adenocarcinoma; esto generalmente se desarrolla en múltiples sitios pulmonares y se propaga a través de las paredes alveolares.

Carcinoma de células escamosas: Aunque es un tipo de cáncer más común que los adenocarcinomas, todavía comprenden el 30 por ciento del total de casos de NSCLC y ocurren principalmente en el área central del tórax en los bronquios.

 Carcinomas de células grandes/indiferenciados: NSCLC menos común.

 Mezcla: diferentes tipos de NSCLC en uno.

 Además de SCLC y NSCLC, otros cánceres no son tan comunes como ambos. Sin embargo, comprenden del 5 al 10 por ciento del total de casos:

Carcinoides bronquiales: Vistos principalmente en personas de cuarenta años o menos, estos tumores son pequeños, de unos tres a cuatro cm, y pueden hacer metástasis y algunos de ellos secretan sustancias similares a las hormonas, que pueden mostrar síntomas específicos comunes a esa hormona. Si se detecta a tiempo, se puede curar mediante cirugía.

Cánceres que se originan en el tejido pulmonar de soporte.

Cáncer de Pulmón
Cortesía de la imagen: Medina

¿Cómo se diagnostica el cáncer de pulmón?

Imagen cortesía: muy buena salud

El paciente debe consultar al médico de inmediato cada vez que encuentre anomalías en el sistema respiratorio, como tos, sangre junto con esputo, pérdida de peso, dificultad para respirar, etc. El médico examinará al paciente minuciosamente. El médico realizará un examen físico del paciente y registrará completamente el historial médico y familiar del paciente. Para confirmar el diagnóstico, el médico le pedirá al paciente que se someta a un par de pruebas de laboratorio y exploraciones. Se enumeran a continuación:

  • Examen físico
  • Registra la historia médica y familiar del paciente.
  • Exploraciones de investigación: Incluyen exploraciones de rayos X, Tomografía computarizada, Imágenes por resonancia magnética, exploraciones PET, etc. Estas exploraciones ayudan a encontrar la ubicación del tumor, el tamaño del tumor y la diseminación del tumor a otras partes del cuerpo. 
  • Citología del esputo: Esta prueba se realiza cada vez que un paciente tose junto con el esputo. Durante esta prueba, un examen microscópico determina si las células cancerosas están presentes o no.
  • La broncoscopia: durante esta prueba, se pasa un tubo iluminado, junto con una cámara, por la garganta y los pulmones, lo que permite al examinador examinar los pulmones de cerca.
  • Biopsia de tejido: se toma una pequeña muestra de tejido anormal y se envía para estudio patológico durante este procedimiento. La biopsia se puede hacer usando los siguientes métodos. 
  1. Mediastinoscopia: durante este procedimiento, el médico hace una incisión en la base del cuello, se inserta un tubo iluminado y una cámara, y se toma una pequeña muestra de tejido del ganglio linfático. Este procedimiento generalmente se realiza bajo sedación.
  2. Biopsia pulmonar con aguja: durante este procedimiento, el médico inserta una aguja a través de la pared torácica y dentro del tejido pulmonar sospechoso, y se toma una pequeña muestra de tejido.

Etapas del cáncer de pulmón

Imagen cortesía: cura hoy

Una vez diagnosticado, el siguiente paso es la etapa del cáncer. Esto le da al médico una breve idea de qué tipo de medicamento o tratamiento es adecuado para el paciente. El cáncer de pulmón puede caer en las siguientes etapas:

Etapa I: el tumor mide menos de dos pulgadas y el cáncer se limita a los pulmones sin diseminarse a los ganglios linfáticos vecinos.
Etapa II: dos condiciones pueden calificar el cáncer para la etapa II, a saber, si el tumor mide más de dos pulgadas o tiene un tumor más pequeño que ha involucrado estructuras cercanas como la pared torácica, el revestimiento alrededor de los pulmones o el diafragma. Puede o no haberse propagado a los ganglios linfáticos.
Etapa III: el cáncer ha crecido mucho y ha afectado las regiones vecinas, o se han desarrollado tumores más pequeños en los ganglios linfáticos más alejados de los pulmones.
Etapa IV: el cáncer se diseminó más allá de los pulmones al pulmón no afectado o a cualquier otro tejido u órgano distante.

Cómo se trata el cáncer de pulmón?

tratamiento del cáncer de pulmón
Imagen cortesía: biociencia

una cirugía:

En la cirugía, el cirujano puede extirpar la región pulmonar cancerosa y un margen de tejido sano. Por lo general, un procedimiento quirúrgico es apto para el NSCLC en etapa temprana, dada su naturaleza relativamente no agresiva y su probabilidad de eliminar de manera efectiva la mayoría del cáncer de los pulmones. El tipo de cirugía que se realiza se basa en qué parte del pulmón está afectada por el cáncer:

Lobectomía: Los pulmones están divididos en lóbulos: regiones divididas por fisuras. Hay un total de cinco lóbulos: tres en el pulmón derecho y dos en el pulmón izquierdo, lo que significa que cada pulmón es diferente del otro. Si el cáncer se limita a un solo lóbulo de un pulmón, se realiza una lobectomía, que implica la extirpación del lóbulo afectado. Del mismo modo, Bilobectomía: Implica la extirpación de dos lóbulos.

Neumonectomía consiste en extirpar todo el pulmón en los casos en que el cáncer se encuentra en el centro del pulmón o ha afectado dos lóbulos del pulmón izquierdo o tres lóbulos del pulmón derecho. Un malentendido común acerca de este procedimiento es que el paciente tendrá problemas para respirar, debido al área pulmonar más pequeña. Sin embargo, tal instancia no ha sido probada, y se muestra que la respiración no se ve afectada. Además, los médicos evaluarían los patrones de respiración del paciente antes de recomendar este procedimiento.

Resección en cuña: si el médico considera que el paciente puede tener dificultad para respirar después de una lobectomía y el cáncer también se limita a una pequeña parte del pulmón, entonces se realiza una resección en cuña donde solo se extirpa la parte afectada del pulmón (generalmente mucho más pequeña que un lóbulo) junto con el tejido circundante. La cirugía de resección en cuña se realiza solo cuando el paciente tiene problemas para respirar, ya que existe un alto riesgo de recurrencia del cáncer después del procedimiento.

Segmentectomía: Otra alternativa a la lobectomía es en los casos en que no se puede realizar por el caso específico del paciente, entonces se realiza una segmentectomía. Los segmentos se crean dividiendo los lóbulos en piezas más pequeñas. Estos segmentos son los que se eliminan durante una segmentectomía.

b) Quimioterapia:

El objetivo principal de esta terapia es matar las células cancerosas. Esta terapia generalmente se usa después de la cirugía para eliminar las células cancerosas restantes. Implica el uso de medicamentos de quimioterapia inyectados en el torrente sanguíneo a través de una vena o por vía oral. El tratamiento dura semanas o meses, con intervalos intermedios para permitir que el paciente se recupere. La quimioterapia generalmente no es específica de una región y tiende a cubrir todo el cuerpo y combatir las células cancerosas que pueden surgir en cualquier parte. Esta característica es especialmente efectiva con SCLC, que se sabe que hace metástasis más rápido y en diferentes partes del cuerpo.

c) Tratamiento farmacológico dirigido:

Hace uso de medicamentos diseñados para combatir ciertas complicaciones del cáncer. Aunque pueda parecer que se superpone con la quimioterapia, ese no es el caso, a diferencia de la quimioterapia. Estos medicamentos están diseñados para afectar ciertas características de una célula cancerosa. Los fármacos así utilizados se diferencian en función de qué función o parte de la célula cancerosa afecta:

Angiogénesis– medicamentos que afectan el suministro de sangre del tumor.

Medicamentos que afectan el receptor del factor de crecimiento epidérmico, una proteína que se encuentra en el tumor y que se encarga de enviar señales a las células para que se dividan y multipliquen. Estos medicamentos impiden que reciba las señales, lo que limita el tumor.

Los medicamentos destinados a casos con reordenamiento del gen ALK se observan con mayor frecuencia en fumadores.

Estos medicamentos vienen con sus efectos secundarios específicos. Aunque es posible que no sean tan intensos como los que se observan en la quimioterapia o la radioterapia, aún pueden estar presentes y pueden incluir: náuseas, vómitos, fatiga, llagas en la piel, diarrea, etc.

d) Radioterapia

Durante esta terapia, se utiliza un haz de rayos X de alta energía para eliminar las células cancerosas. Se puede utilizar como tratamiento primario cuando no se puede realizar la cirugía o cuando la cirugía está contraindicada. Es posible combinar la radioterapia con la quimioterapia.

e) Inmunoterapia

Síntomas

síntomas de cáncer de pulmón
Imagen cortesía: stock de vectores

El cáncer de pulmón no tiene síntomas específicos. Depende de la extensión del cáncer y de dónde se encuentre. En algunos casos, puede presentar dolor en el paciente, mientras que en otros casos, el paciente ni siquiera se dará cuenta de la presencia de cáncer de pulmón hasta que se le diagnostique durante un chequeo de rutina. Sin embargo, los posibles síntomas se pueden reducir, junto con sus respectivas razones, de la siguiente manera:

  • Dificultad para respirar
  • Voz ronca
  • Dolor de hombro, pecho y espalda
  • Náuseas, vómitos
  • Dedos en palillo de tambor
  • Hipercalcemia
  • Fatiga general
  • La pérdida de peso
  • Resollar
  • Infecciones recurrentes del tracto respiratorio
  • Sangre en el esputo

Causas

causas del cancer de pulmon
Imagen cortesía: pimalung

Aunque no se ha encontrado una causa formal para causar cáncer, puede ser instigado por las siguientes dos razones:

Carcinógenos: Estas son sustancias directamente atribuidas a contribuir a ella al dañar las células. Un ejemplo ideal de carcinógenos con respecto a los pulmones son los suspendidos en el humo del tabaco: el 87 por ciento del total de casos de cáncer de pulmón se han atribuido al tabaquismo y la exposición al humo de segunda mano.

Genes La composición genética de un individuo puede ser tal que sea más probable que desarrolle cáncer de pulmón más adelante en el futuro, ya sea directamente o instigado por factores ambientales externos como la contaminación.

Preguntas Frecuentes

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de pulmón?

Los factores de riesgo para el cáncer de pulmón se enumeran a continuación:factores de riesgo para el cancer de pulmon
Cortesía de la imagen: Allina Salud

¿Cuáles son las complicaciones más comunes del cáncer de pulmón?

Las complicaciones más comunes del cáncer de pulmón se enumeran a continuación:
a) Recurrencia del cáncer
b) Metástasis (diseminación del cáncer) del cáncer a otras partes del cuerpo
c) Infecciones pulmonares
d) Bloqueo cardíaco
e) Coágulos de sangre
f) Hipercalcemia (aumento de los niveles de calcio en el cuerpo)
g) Compresión de la médula espinal
h) Síndrome de vena cava superior.
i) Derrame pleural (líquido en el pecho)
j) Dificultad para respirar

¿Se puede prevenir el cáncer de pulmón?

El cáncer de pulmón no se puede prevenir por completo. Pero hay formas en las que se puede reducir el riesgo de cáncer. Son:
a) Dejar de fumar
b) Evitar el humo de segunda mano
c) Evitar carcinógenos en el trabajo
d) Mantener un estilo de vida saludable
e) Hacer ejercicio regularmente
f) Comer más frutas y verduras
g) Evitar demasiada exposición a la radiación y productos químicos peligrosos.

¿Cuál es el resultado del cáncer de pulmón?

El pronóstico del cáncer de pulmón depende del tipo y la etapa del cáncer, la salud general del paciente. La tasa de supervivencia estimada a 5 años es:
Cáncer localizado: tasa de supervivencia del 60 %
Cáncer regional: tasa de supervivencia del 30 %
Cáncer distante: tasa de supervivencia del 6%.