Tratamiento de la neuralgia del trigémino

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La neuralgia del trigémino, que también puede denominarse tic doloroso, es una afección que se caracteriza por un intenso dolor facial. Esta condición de dolor crónico afecta el nervio trigémino, que transporta la sensación desde la cara hasta el cerebro. La afección puede alterar las actividades normales de un individuo como sonreír, hablar, masticar, cepillarse los dientes o incluso... Más información

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Tratamiento de la neuralgia del trigémino

La neuralgia del trigémino, que también puede denominarse tic doloroso, es una afección que se caracteriza por un intenso dolor facial. Esta condición de dolor crónico afecta el nervio trigémino, que transporta la sensación desde la cara hasta el cerebro. La afección puede alterar las actividades normales de un individuo, como sonreír, hablar, masticar, cepillarse o incluso afeitarse el vello facial. Cualquiera de estas actividades puede desencadenar breves ataques de dolor intenso. Estos episodios dolorosos, aunque breves, pueden reaparecer esporádicamente. El individuo también puede experimentar un dolor constante que no es tan intenso. 

Además, la afección también puede progresar a episodios más prolongados y frecuentes de dolor intenso. La afección suele ser unilateral, pero cuando es bilateral se ven afectados ambos lados, pero no al mismo tiempo. La neuralgia bilateral del trigémino también es bastante rara. El lado derecho de la cara suele verse más afectado en esta afección que el izquierdo, y las mujeres tienen más probabilidades de verse afectadas que los hombres. También es más probable que la afección ocurra en personas mayores de 50 años.

Neuralgia trigeminal
Cortesía de la imagen: Shutterstock.com

¿Cuáles son los tipos de neuralgia del trigémino?

Hay dos formas principales de neuralgia del trigémino, que incluyen;

  • Neuralgia del trigémino tipo 1 o típica – El individuo afectado puede experimentar episodios dolorosos, agudos, intensos y esporádicos. El individuo puede sentir dolor y sensación de ardor en algunos casos. Estas sensaciones pueden durar desde unos segundos hasta minutos. Aunque también puede haber descansos sin dolor entre los episodios, pueden durar hasta dos horas.
  • Neuralgia del trigémino tipo 2 o atípica – Suele ser menos doloroso e intenso pero tiene una extensión más amplia. Por lo general, hay un dolor constante, que puede presentarse en forma de sensación punzante o de ardor y dolores y molestias persistentes. Puede haber más dificultad para controlar los síntomas de este tipo de neuralgia del trigémino.

¿Cuál es la causa de la neuralgia del trigémino?

En esta afección, la función del nervio trigémino se ve alterada. La causa suele ser el contacto entre el nervio trigémino y un vaso sanguíneo normal, una arteria o una vena. Este contacto ejerce presión sobre el nervio y provoca alteración o mal funcionamiento. Si bien esta es una de las causas más comunes, también existen otras causas de la afección. La neuralgia del trigémino puede ser causada por un tumor que comprime el nervio trigémino, esclerosis múltiple o cualquier afección similar que pueda dañar la vaina de mielina. La afección también puede ser provocada por una lesión cerebral o varias anomalías. En otros casos, daños quirúrgicos, traumatismos en la cara o incluso golpe puede ser la causa de la neuralgia del trigémino.

¿Cuáles son los síntomas que se observan en la neuralgia del trigémino?

En la neuralgia del trigémino, se pueden observar uno o más de los siguientes síntomas:

  • Ataques de dolor que pueden durar desde unos pocos segundos hasta varios minutos.
  • Ataques espontáneos de dolor desencadenados por actividades como hablar, masticar y cepillarse los dientes.
  • Episodios de dolor intenso como punzante o punzante.
  • Dolor que ocurre con espasmos faciales
  • Dolor que afecta a un lado de la cara.
  • Dolor concentrado en un lugar o extendido en un patrón más amplio
  • Dolor en las áreas inervadas por los nervios trigémino, como la mandíbula, los dientes, las encías, los labios, los ojos y la frente, aunque con menos frecuencia.

¿Cómo se diagnostica la condición?

El médico indagará sobre el historial médico del paciente y los síntomas que está presentando, también realizará un examen físico en la zona de la cabeza y el cuello. El diagnóstico se basaría en el tipo de dolor que se siente, las acciones que lo desencadenan y el lugar o lugares exactos donde se siente el dolor. Un examen neurológico es donde se examinan los nervios del cerebro y el funcionamiento del sistema motor. También se evalúan los reflejos y la tolerancia al dolor del paciente. También habrá que descartar otras afecciones que puedan provocar dolor facial, como sinusitis, migrañas o dolores de cabeza en racimos, trastornos de la ATM y neuralgia posherpética. También habría que descartar tumores cerebrales mediante Imágenes por resonancia magnética que muestran si hay un vaso sanguíneo presionando el nervio.

¿Cómo se trata la condición?

Tratamiento de la neuralgia del trigémino
Cortesía de la imagen: Cuidado del cerebro y la columna vertebral de Boston

Los síntomas observados en esta afección se pueden tratar con una combinación de medicamentos, cirugía y otras terapias complementarias.

Medicamentos 

Algunos de los medicamentos que se recetan para esta afección incluyen:

  • Drogas anticonvulsivas – El fármaco de primera elección es la carbamazepina, que ayuda a tratar el dolor debido a la neuralgia del trigémino. Algunos otros medicamentos son fenitoína, gabapentina, valproato de sodio, etc. La dosis podría aumentarse si el paciente se queja de que no son muy eficaces.
  • Antidepresivos tricíclicos – los más comunes son la amitriptilina o la nortriptilina y suelen usarse para tratar los síntomas de la neuralgia del trigémino tipo 2.
  • Los relajantes musculares – El baclofeno se puede administrar junto con fenitoína y carbamazepina.
  • Otros medicamentos – A veces se utilizan otros medicamentos, como bloqueos nerviosos, para proporcionar un alivio temporal. Para bloquear los nervios sensoriales, se puede utilizar una inyección de toxina botulínica.

La cirugía 

Si un paciente no responde a la medicación y la afección empeora, puede ser candidato para una intervención quirúrgica. Existen varias opciones de intervención quirúrgica. El médico recomendará uno en función de las características del paciente en particular y sus síntomas, como su edad, salud física, gravedad del dolor experimentado, cirugías anteriores realizadas y los riesgos y beneficios que se lograrán. Además, la intervención quirúrgica es más difícil en pacientes con neuralgia del trigémino tipo 2. Algunas de las intervenciones percutáneas incluyen:

  • Compresión con balón – El principio detrás de esta técnica es la compresión del nervio y el daño de las fibras que causan el dolor mediante un pequeño catéter con un pequeño globo. Se sabe que el procedimiento alivia los síntomas durante uno o dos años, aunque puede causar entumecimiento de la cara.
  • Rizotomía por inyección de glicerol – El cirujano inyecta glicerol en la raíz del nervio trigémino, lo que provoca daño nervioso selectivo e inhibe la capacidad del cuerpo para transmitir señales de dolor al cerebro. Este procedimiento puede suprimir el dolor durante dos años, aunque se puede realizar varias veces. El procedimiento también puede causar entumecimiento y hormigueo facial.
  • Lesiones térmicas por radiofrecuencia – El principio detrás de esto es la destrucción de algunas de las fibras nerviosas mediante calor. El procedimiento puede causar entumecimiento facial y los síntomas pueden regresar después de tres o cuatro años.

Descompresión microvascular 

Este es un procedimiento quirúrgico más invasivo, pero suele ser el más exitoso de todos los procedimientos quirúrgicos. Por lo general, puede brindar alivio por hasta 10 años. El procedimiento tiene como objetivo brindar soluciones duraderas donde el nervio trigémino pueda recuperarse y volver a un estado más normal y sin dolor. El procedimiento es más invasivo y sólo se recomienda para pacientes más jóvenes que también se encuentren en buen estado de salud.

Radiocirugía estereotáctica 

Este procedimiento utiliza varias técnicas para administrar una cantidad altamente concentrada de radiación a la raíz del nervio trigémino donde se encuentra con el tronco del encéfalo. Generalmente se forma una lesión que impide la transmisión de señales de dolor al cerebro. Sin embargo, el paciente puede sentir entumecimiento en la cara debido al procedimiento. Los síntomas suelen desaparecer durante unos tres años, pero los resultados pueden tardar algunas semanas en activarse.

Otras terapias complementarias

Otros enfoques que se pueden probar junto con la terapia con medicamentos incluyen:

  • Yoga
  • Meditación
  • Aromaterapia
  • Meditación
  • Acupuntura
  • Quiropráctica
  • El Ejercicio
  • Terapia de vitaminas
  • Terapia nutricional

En algunos casos, puede ser necesario buscar tratamiento médico en el extranjero. Esto se debe a que algunas de estas terapias no están disponibles localmente. La opción suele ser ofrecida por agencias de turismo medico o agencias de meditour. Esto también puede contar como turismo de salud o turismo médico debido al tipo de paquetes que se ofrecen.